Lebih dari tiga dekade setelah debutnya, Super Mario tetap populer seperti sebelumnya.

Dunia pertama kali diperkenalkan dengan salah satu karakter paling ikonik dalam sejarah video game pada tahun 1981. Dia tidak banyak, hanya segelintir piksel berwarna di layar berbintik. Sosok yang mencoba menyelamatkan pacarnya dari seekor kera raksasa bernama Donkey Kong. Pada saat tahun 1990-an tiba, Mario tidak hanya menyelamatkan kekasih wanitanya dari penculik simiannya. Dia juga menjadi wajah Nintendo itu sendiri. Dengan rilis mendatang Super Mario Odyssey untuk sistem Nintendo Switch. Cari tahu bagaimana Mario berubah dari bermain pisang kedua menjadi gorila yang tumbuh besar untuk menaklukkan dunia video game.

Awal Mula

Semuanya dimulai pada tahun 1889. Ketika Fusajiro Yamauchi mendirikan perusahaan kecil bernama Nintendo Koppai untuk memproduksi hanafuda. Sejenis kartu judi Jepang (kata Nintendo diterjemahkan secara kasar menjadi “keberuntungan-surga-aula”. Atau tempat di mana kekayaan Anda ditempatkan tangan para dewa). Bisnis berkembang pesat selama beberapa dekade — Nintendo masih menjadi salah satu produsen hanafuda terbaik di dunia. Tetapi ketika cucu Yamauchi, Hiroshi, mengambil alih pada tahun 1956. Dia mulai mencari cara untuk mendiversifikasi aliran pendapatan perusahaan.

Yamauchi yang lebih muda mencoba mencoba beberapa bisnis yang cukup luar biasa. Ada paket nasi instan, “hotel cinta” yang melayani pasangan asmara, perusahaan taksi, dan kesalahan langkah lainnya. Dia akhirnya menemukan ceruk baru Nintendo di akhir tahun 60-an, mendapatkan pijakan di pasar mainan elektronik Jepang. Ketika Hiroshi melihat kesuksesan luar biasa dari perusahaan komputer rumahan dan arcade Atari pada tahun 1970-an. Dia selanjutnya mengarahkan pandangannya ke pasar video game. Dan pada tahun 1977 Nintendo memperkenalkan konsol video game rumah Color TV-Game. Mesin tersebut sudah dimuat sebelumnya dengan beberapa versi dari game yang sama. (Awalnya, versi Pong dari Nintendo, salah satu game yang paling banyak ditemui di era tersebut). Dan akan menjual sekitar 3 juta unit selama tiga tahun ke depan — sebuah kesuksesan yang lumayan untuk perusahaan.

Karena lapar akan lebih banyak, Yamauchi mengalihkan perhatiannya ke industri lain yang makmur. Video game arcade yang mengunyah seperempat. Didorong oleh kesuksesan EVR Race dan Radar Scope di Jepang. Nintendo memproduksi 3.000 kabinet Radar Scope untuk didistribusikan di Amerika Serikat. Sayangnya, vendor arcade Amerika menganggap game itu terlalu mirip dengan Space Invaders. Dan dimatikan oleh bunyi bip dan suara yang terus-menerus keluar dari speaker kabinet selama bermain game. Yamauchi memiliki hampir 2.000 mesin Radar Scope yang tidak terjual. Dan sepertinya “permainan berakhir” untuk harapan perusahaan di Amerika Utara.

Game Menarik

Daripada menekan tombol reset pada aspirasi perusahaannya, Yamauchi kembali ke papan gambar. Dia menugaskan pengembang produk dan artis Shigeru Miyamoto untuk membuat game yang akan lebih menarik bagi orang Amerika. Dan mencapai ketinggian yang tidak dapat dicapai oleh Radar Scope.

Miyamoto memiliki satu keunggulan yang tidak dimiliki oleh pengembang video game lainnya. Dia bukan seorang programmer. Alih-alih mendekati proyek dari perspektif apa yang dapat dilakukan perangkat keras. Seperti yang dilakukan sebagian besar pengembang saat itu — pria berusia 28 tahun ini lebih dulu memfokuskan pada cerita.

Setelah mempertimbangkan beberapa ide, ia memilih salah satu yang terinspirasi oleh karakter kartun dan komik Amerika, Popeye. Tapi Alih-alih membuat Bluto dan Popeye memperebutkan cinta Olive Oyl. Permainan Miyamoto menampilkan seorang tukang kayu bernama Jumpman yang harus menyelamatkan pacarnya, bernama Pauline. Dari penculik gorila raksasa bernama Donkey Kong (mereka merasa nama ini menyampaikan gagasan tentang “Gorila bodoh”).

Sebelum rilis Donkey Kong tahun 1981. Nintendo of America menyewa gudang di area Seattle (tempat Radar Scopes mengumpulkan debu) dari seorang pria bernama Mario Segale. Karena begitu banyak sumber daya perusahaan terikat dalam pengembangan Donkey Kong mereka tertinggal dalam sewa. Segale yang galak membayar presiden perusahaan, Minoru Arakawa, dengan marah, menuntut pembayaran. Arakawa meyakinkan pemilik rumah bahwa sewa akan segera dibayar. Ketika Segale akhirnya pergi, bola lampu meledak di kepala Arakawa. Dan dia dan timnya mulai bercanda dengan menyebut kreasi piksel mereka sebagai Mario.

Kesuksesan Gorila

Donkey Kong sukses besar. Tetapi perusahaan tidak melepaskan tangan mereka dari joystick dan merayakan kemenangan mereka. Mereka dengan cepat mengembangkan dan merilis sekuel bernama Donkey Kong Jr., yang menampilkan putra Donkey Kong. Yang berusaha menyelamatkan ayahnya dari cengkeraman jahat karakter yang sebelumnya dikenal sebagai Jumpman. Tetapi sekarang bernama Mario. Meskipun Mario menjadi “orang jahat” (untuk pertama dan satu-satunya waktu dalam karirnya), permainan itu sukses besar bagi Nintendo. Pada tahun 1983, Mario akhirnya mendapat kesempatan untuk menjadi bintang. Ketika dia dan saudaranya Luigi (sekarang ditagih sebagai tukang ledeng dari New York) ditugaskan untuk mengalahkan banyak makhluk. Yang berusaha bangkit dari selokan kota tercinta mereka dalam game arcade Mario yang sukses. Bros.

Pada 15 Juli 1983, Nintendo (dan Mario) melompat keluar dari arcade dan masuk ke jutaan ruang keluarga untuk pertama kalinya. Dengan dirilisnya konsol rumah Family Computer (disingkat Famicom) di Jepang. Penjualan di dalam negeri melonjak, dan setelah setahun pengujian pasar di beberapa lokasi AS. Nintendo Entertainment System — berganti nama dan didesain ulang untuk pasar Amerika — dirilis secara nasional pada September 1986. Sistem diluncurkan dengan 17 game yang tersedia. Termasuk game baru yang menampilkan tukang ledeng favorit semua orang: Super Mario Bros.

Mario yang Lebih Baru

Pada tahun 1988, Nintendo memiliki cengkeraman di pasar konsol Amerika. Dan berkat penyertaan otomatis Mario Bros dengan versi NES yang lebih baru. Hubungan antara karakter dan perusahaan diperkuat.

Tapi kenapa Mario menjadi fenomena seperti itu? Menurut Jeff Ryan, penulis Super Mario: How Nintendo Conquered America. Itu karena Nintendo pada dasarnya memaksanya menjadi bintang.

“Nintendo menjadikannya bintang,” kata Ryan. “Mereka sengaja menempatkannya di banyak video game inovatif. Dan terus melompati dia dari satu genre ke genre lain.”

Pada 1980-an saja, Mario muncul di 12 game NES. Dalam banyak kasus, dia bahkan tidak penting dalam plot. Dia muncul sebagai wasit kursi di Tennis (1985). Pegolf di Golf (1985), karakter utama di Wrecking Crew (1985), wasit di Punch-Out !! (1987). Dan dalam peran lain yang tampaknya dipaksakan dalam Tetris (1988) dan Pinball (1985). Sederhananya, Nintendo menjadikan Mario simbol kontrol kualitas mereka. Jika Mario memberikan cap persetujuannya pada permainan, Anda tahu itu akan bagus.

“Sebagai perbandingan, bayangkan jika acara #1 di TV, selama 30 tahun terakhir. Adalah rangkaian spin-off Happy Days tentang Fonzie,” kata Ryan. “Sebuah drama medis, dibintangi oleh Fonzie. Sebuah prosedural polisi, dibintangi Fonzie. Kisah persahabatan wanita, dibintangi Fonzies layar terpisah dengan wig. Potsie’s Got Talent. ”

Dalam beberapa dekade sejak ia keluar dari bawah bayang-bayang kera besar bernama Donkey Kong. Mario telah muncul di lebih dari 200 pertandingan. Seri Mario Bros. saja (Nintendo telah merilis beberapa sekuel di berbagai generasi konsol mereka). Telah terjual lebih dari 240 juta unit. Dengan setiap sistem yang baru dirilis, hadir permainan Mario baru. Dan masing-masing tampaknya mengungguli yang terakhir di mesin kasir.

Pencarian yang Panjang

Terlepas dari pencarian tanpa henti industri untuk pengalaman gameplay yang “realistis”. Pertempuran 30 tahun dan terus bertambah yang jelas berteknologi rendah. Yang Mario telah lakukan untuk menghentikan kura-kura cangkang lonjakan raksasa bernama Bowser. Tetap menjadi salah satu game paling populer dalam sejarah. Orang tidak pernah bosan melihat Mario. Dia mungkin bukan lagi menjadi tukang ledeng — seperti yang baru-baru ini diungkapkan Nintendo. Tetapi dia benar-benar ikon budaya pop global. Dapat dikenali oleh orang-orang yang bahkan belum pernah memainkan salah satu gimnya.